Первая в мире резиновая шина была сделана англичанином Робертом Уильямом Томсоном. В патенте № 10990, датированным 10 июня 1846, написано: «Суть моего изобретения состоит в применении эластичных опорных поверхностей вокруг колес экипажей с целью уменьшения силы, необходимой для того, чтобы тянуть экипажи, тем самым облегчая движение и уменьшая шум, которые они создают при движении ». Патент Томсона написан на очень высоком уровне. В нем изложена конструкция изобретения, а также материалы, рекомендованные для его изготовления. Шина накладывается на колесо с деревянными спицами, вставленными в деревянный обод, обитый металлическим обручем. Сама шина состояла из двух частей: камеры и наружного покрытия. Камера изготавливалась из нескольких слоев парусины, пропитанной и покрытой с обеих сторон натуральным каучуком или гуттаперчей в виде раствора. Внешнее покрытие состояло из соединенных заклепками кусков кожи. Томсон оборудовал экипаж воздушными колесами и провел испытания, измеряя силу тяги экипажа. Испытания показали уменьшение силы тяги на 38% на щебеночном покрытии и на 68% на покрытии из дробленой гальки. Особенно отмечались бесшумность, удобство езды и легкий ход кареты на новых колесах. Результаты испытаний были опубликованы в журнале «Mechanics Magazine» 27 марта 1849 вместе с рисунком экипажа. Можно было констатировать, что появился большой изобретение: продуманное до конструктивного воплощения, доказанное проведенными испытаниями, готов к совершенствованию. К сожалению, на том дело и закончилось. Не нашлось никого, кто бы занялся этой идеей и довел ее до массового производства с приемлемой стоимостью. После смерти Томсона в 1873 г.. «Воздушное колесо» было забыто, хотя образцы этого изделия сохранились.

В 1888 г.. Идея пневматической шины возникла вновь. Новым изобретателем был шотландец Джон Данлоп, чье имя известно в мире как автора пневматической шины. Дж. Б. Данлоп придумал в 1887 надеть на колесо трехколесного велосипеда своего 10-летнего сына широкие обручи, сделанные из шланга для поливки сада, и заполнить их воздухом. 23 июля 1888 Дж. Б. Данлоп был выдан патент № 10607 на изобретение, а приоритет на применение «пневматического обруча» для транспортных средств подтверждал следующий патент от 31 августа того же года. Камера из резины крепилась на обед металлического колеса со спицами, обматыванием ее вместе с ободом прорезиненной парусиной, что создает каркас шины, в промежутках между спицами. Преимущества пневматической шины были оценены достаточно быстро. Уже в июне 1889 на стадионе в Белфасте Уильям Хьюм выступил в гонках на велосипеде с пневматическими шинами. И хотя Хьюма описывали как среднего гонщика, он выиграл все три заезда, в которых принимал участие. Коммерческое развитие изобретения началось с образования маленькой компании в Дублине в конце 1889 под названием «Пневматическая шина и агентство Бута по продаже велосипедов». Сегодня «Данлоп» - одна из крупнейших фирм в мире по производству шин.

В 1890 г.. Молодой инженер Чальд Кингстон Уелтч предложил отделять камеру от покрышки, вставлять в края покрышки проволочные кольца и сажать на обед, который впоследствии получил углубление к центру. Тогда же англичанин Бартлетт и француз Дидье изобрели вполне приемлемые способы монтажа и демонтажа шин. Все это определило возможность применения пневматической шины на автомобиле. Первыми, кто стал использовать пневматические шины на автомобилях, были французы Андре и Эдуард Мишлен, которые уже имели достаточный опыт в производстве велосипедных шин. Они объявили, что к гонкам в 1895 г. Париж - Бордо у них будут готовы пневматические шины для автомобилей и сдержали своего обещания. Несмотря на многочисленные проколы, автомобиль преодолел расстояние в 1200 км и достиг среди девяти других финиша своим ходом. В Англии в 1896 г.. Шинами «Данлоп» был оснащен автомобиль Ланчестер. С установкой пневматических шин существенно улучшились плавность хода, проходимость автомобилей, хотя первые шины были ненадежны и не приспособлены к быстрому монтажу. В дальнейшем основные изобретения в области пневматических шин были, прежде всего, связаны с повышением их безотказности и долговечности, а также с облегчением монтажа-демонтажа. Потребовалось много лет постепенного совершенствования конструкции пневматической шины и способов ее изготовления, прежде чем она окончательно вытеснила литую резиновую. Стали применяться все более надежные и долговечные материалы, появился в шинах корд - особо прочный слой из упругих текстильных нитей. В первой четверти прошлого столетия все чаще стали использовать конструкции быстросъемных креплений колес к ступиц на нескольких болтах, что позволило менять шины вместе с колесом в течение нескольких минут. Все эти усовершенствования привели к широкому применению пневматических шин на автомобилях и бурного развития шинной промышленности.